1月刚过一半,2022年第一位下课的英超主帅已经诞生了,他还是我们相当熟悉的名帅。在上周六1比2输给副班长诺维奇后,埃弗顿于比赛翌日宣布主帅贝尼特斯下课,正式接替人选将在适当时候公布。

61岁的贝尼特斯去年6月上任,至今刚过半年,带领埃弗顿各项赛事打了22场比赛,胜率仅有31.8%,与其之前执教大连相当;其中英超19战5胜4平10负,近13轮仅1胜9负,太妃糖离降级区只有6分之遥。有意思的是,这是贝尼特斯第二次接替安切洛蒂的帅位然后半年下课,上一次是2015年接手皇马,同样是在第二年1月下课。

由于贝尼特斯执教利物浦的经历,部分埃弗顿球迷天然就对他很是抵触。这不难理解,贝尼特斯不仅曾是死敌利物浦的主帅,他还曾讽刺埃弗顿是“小俱乐部”,暗示其不配与自己所率的队伍相提并论。即便时隔多年,贝尼特斯本人选择了“吃书”向死敌投诚,但也并不能完全抹除部分球迷对他的反感。

不过贝尼特斯在埃弗顿的失败,并不是因为球迷对他的反感造成的。就此很多媒体、专家都做过分析,认为埃弗顿的问题绝不仅仅在于主帅。在贝尼特斯之前,这家一度野心勃勃的俱乐部用过科曼、阿勒代斯、马尔科·席尔瓦和安切洛蒂,可以说各种类型都有,但除了主动跳槽皇马的安帅,其余几位的结局都不是善终,并且他们也都没有让球队有过更上一层楼的感觉,这足够说明老板莫希里的领导不够英明。

鼠目寸光,没有循序渐进的全盘计划,埃弗顿在过去几年的胡乱烧钱早已被批判过很多。而到了贝尼特斯接手,由于以前的坑挖得太深,俱乐部受财政公平法则所限不能继续大额投入,这也增加了西班牙人的执教难度。屋漏偏逢连夜雨,本赛季太妃糖伤病情况严重,主力干将卡尔弗特-卢因、里查利松和杜库雷等人都有过因伤缺阵的日子,所以贝氏埃弗顿也难免高开低走,在开季3胜1平4轮不败之后,很快就进入到了要为保级而战的节奏。

也许正是因为一切不全是主帅的锅,上一次埃弗顿拥趸高呼主帅下课,英媒也开始直接向贝尼特斯打听他的未来时,太妃糖高层还是选择了“坚守”。去年12月1日,埃弗顿在主场1比4被利物浦揍得鼻青脸肿,创下该队39年以来最大的主场德比失利纪录。很多球迷因此出离愤怒,但随后俱乐部率先解雇的却是原足球总监布兰兹。这也意味着高层愿意给贝尼特斯更多时间,甚至是更多权力来挽回败局。

如今一个多月时间过去了,埃弗顿不但没有变得更好,甚至感觉更差,更准确的说是大众对贝尼特斯的印象更差了,这也大大加剧了太妃糖换帅的可能。兵败诺维奇是个导火索,而在此之前,这位西班牙人的为人处事、战术风格等等都已经变得让人难以忍受。就此《每日邮报》曾刊登了一则球迷来稿,这位名叫保罗·法拉格、 年年购买埃弗顿季票快40年的铁杆太妃糖粉丝写道:“并非一切都是拉法的错,但球队过去几周的表现真的让人无法接受。一周前的足总杯,他在对赫尔城时排出了5名后卫,对手可是英冠的球队。然后联赛对诺维奇,自去年11月就没有英超破门的队伍,他竟然还用相同的阵型。”

这里需要指正的是,1比2败给副班长的联赛,贝尼特斯其实调整过首发阵型。至少从明面上讲,埃弗顿的布阵应该算是442。但球迷“弄错”也情有可原,说明贝尼特斯的风格保守已然深入人心——西班牙人现在带队爱踢的就是丑陋的防守足球,并且还经常防不住,所谓铁桶动不动就侧漏。

比较有趣的是,在输给诺维奇之前,贝尼特斯还刚在赛前发布会上专门提过自己的布阵问题。这位“战术大师”表态:阵型只是形势,战术才是关键,言下之意无论3后卫、4后卫还是5后卫,都能踢出让人舒畅的攻势足球。当时西班牙人还指出了一个要领,那就是球员们必须表现出更强的侵略性,球队也应该从比赛的一开始就能把强度给提起来。

从道理上讲,贝尼特斯说得一点没错,但问题是要把理论实践到赛场上,那又是另外一回事了。瞧瞧“教授”朗尼克,虽然克洛普和图赫尔从某种意义上来说都算他的追随者,曾经从他的足球理念中吸取过不少养分,但师傅亲自上阵的效果却明显不如徒弟,这就是因为朗尼克将理论转化为实际的本事还不够娴熟,又或者曼联的环境根本就不适合。

贝尼特斯远比朗尼克做得更差。这其中有伤病影响等客观因素,但仔细再瞧瞧对诺维奇的阵容:卡尔弗特-卢因早已伤愈,里查利松也能替补出场,从纸面上看,埃弗顿现在完全没有差到无人可用的境地,甚至可以说进攻主力已基本全部归位。结果他们却攻不过此前20轮仅入8球、全联盟攻击力最差的诺维奇。

“每到一处,拉法都会给俱乐部制造混乱。他是‘政治家’,总是会责怪别人,让一部分人和另一部分人对立。”在批斗贝尼特斯的声浪中,前英格兰中场小雷德克纳普给出了相当尖锐的评价。这或许有点过激,但西班牙人有时候确实不像他面相所显露的那么“忠厚”。和前任安切洛蒂不同,贝尼特斯并不属于老好人的范畴,虽然后者也像“老实人”一般不善言辞。实际情况是西班牙人一直爱斤斤计较,就像他当年拿着A4纸“反驳”弗格森一样,只不过现在的对手档次已经低了很多很多。

2022年第一周,贝尼特斯就和彼得·里德隔空斗嘴了一番,而后者的“名衔”不过是埃弗顿名宿,前曼城(30年前)和斯托克城主帅。里德在埃弗顿2比3输给布赖顿之后感叹:“古迪逊公园的问题很大,俱乐部的走向让人非常担忧。”而西班牙教头在随后的赛前发布会上反问:“如果有球员告诉你他不想留在这里,里德先生会说什么?迪涅已经告诉我他(想走)的想法,然后你指望教练能做什么?”

迪涅为什么想走?攀高枝是人之常情,但法国左后卫对贝尼特斯的古板安排不满也是事实,并且据英媒透露,私下对主帅战术不满的人可不只迪涅一人。而在铁了心弃用迪涅之后,太妃糖的补强倒也算是对路,左后卫先买进了乌克兰人米科连科(下图),后备薄弱的右后卫位置也吃进了来自苏超的帕特森,可问题是新援融入需要时间,而时间和耐心已经被贝尼特斯浪费了太多太多。

于是乎,让主帅下课就变成了理所当然的选择。只是换帅恐怕并不能从根本上解决问题,反而会让埃弗顿看起来像个笑话。球队成绩差踢球难看不是一天两天了,如今刚按主帅的思路鼓捣转会市场,却马上又改变主意换帅,所以俱乐部高层早干嘛去了?

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